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2005年5月30日 (月曜日)

第57回IWCウルサン会議始まる

今年も日本・ノルウェーをはじめとした自国の文化を愛し、科学的な調査結果を武器に、アメリカをはじめとした環境保護とか動物愛護などという金集めの看板を掲げているにすぎない連中を相手に戦う国際会議、「国際捕鯨委員会(IWC)」がいよいよ始まります。

5月30日から6月12日まで科学委員会が開かれ、各専門家の意見がまとめられた後、6月19日から24日までの年次総会にて激しい議論が展開されます。今年は韓国のウルサン市での開催です。韓国はここ数年、反捕鯨国の立場を取ってきましたが、今回の開催都市であるウルサンは古くから鯨文化の伝統を持っている地域でもあり、今年の動向が注目されます。また日本政府は南極海での調査捕鯨でミンククジラの捕獲数を増やし、大型のザトウクジラとナガスクジラの2種も捕獲する計画を発表しており、既にオーストラリアからの反発のニュースも飛び出してきています。

よく勘違いされる方が多いのですが、IWCで鯨の食文化に関して取り上げられることはほとんどありません。ここ十数年のIWCの議論は「鯨の繁殖の妨げにならないよう捕鯨頭数を管理・制限し、無駄のない活用をすれば商業捕鯨を再開できる」とする捕鯨推進国と、「鯨を殺してはいけないから捕鯨はやめなさい」と主張する反捕鯨国の不毛な議論が続いています。これはもう大人のやる話し合いではありません。科学者がカルト宗教信者の戯言に付き合っているようなものです。

だいたい「どうして鯨を殺してはいけないか」を反捕鯨国は科学的に提示したことは一度もない。過去のIWC科学委員会にて提唱した「改定管理方式」を、IWC総会でアメリカをはじめとした反捕鯨国が拒否し、「科学的な議論をする場で感情論が優先されるのは理解できない!」と科学委員会の責任者が憤慨し、辞任した事件もありました。この方は当時の科学小委員会議長であったフィリップ・ハモンド博士で、国論が反捕鯨のイギリス人です。

鯨を食べたい人もそうでない人も、今までとは見方を変えてIWCウルサン会議に興味を持っていただけると私としては嬉しいですね。

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